VILLARROYA, José (Valencia, 1732-1804)

VILLARROYA, José (Valencia, 1732-1804) , rseapvLos orígenes de la historiografía jurídica del derecho valenciano se remontan a finales del siglo XVIII, y concretamente a la figura de José Villarroya. Alcalde honorario de Casa y Corte por nombramiento de Carlos III en 1782, el abogado valenciano trabajó diversos temas, entre ellos el relativo a la secular orden de Montesa, con su obra Tratado de todos los derechos,,. bienes y pertenencias... de la real y militar orden de Santa María de Montesa (1786). También nos dejó importantes escritos sobre los bienes de realengo en posesión de las llamadas "manos muertas". La contribución más importante de Villarroya a la historia del derecho valenciano vino de su obra Apuntamientos para escribir la historia del Derecho valenciano y verificar una perfecta traducción de los Fueros (1803). Como señala en la Introducción a la obra, durante sus años en la escuela quedó prendado de la lectura de los Fueros de Valencia, y es por ello por lo que intentó llevar a cabo una edición de los Fueros en lengua lemosina, proyecto éste que años antes había intentado también don Gregorio Mayans, si bien ambas empresas quedaron en el tintero.

El interés que sintió Villarroya hacia los Fueros se vio materializado en los Apuntamientos, dedicados en exclusiva a las diversas ediciones y traducciones del documento legislativo valenciano. El abogado valenciano nos dejó inédita una Historia del derecho valenciano, escrita en 1790, que contenía una edición de los Fueros, actos de Cortes y privilegios del Reino de Valencia. Respecto al trabajo foral de Villarroya, con posterioridad los estudios de Roque Chabás, matizaron muchas noticias equivocadas del abogado ilustrado, sobre todo las relacionadas con las primeras medidas compiladoras acordadas por Jaime I. El trabajo de Villarroya fue la piedra angular sobre la que giraron los posteriores estudios de los siglos XIX y XX.